剧情梗概:大结局
  

20世纪20年代,牟氏家族是由五大家庭组成,在山东乃至全国都是名门望族。家族的少壮派掌门人牟金突然病危,牟金的几个叔叔都虎视眈眈欲取而代之,少奶奶姜振帼不得不压抑着悲痛与围绕牟家掌门人之争的二爷、四爷和五爷周旋。尤其是身为二品官兼栖霞县商会会长的二叔牟宗升,更是志在必得的样子,不择手段争夺掌门人之位。美丽、聪明的少奶奶,忍受着失去爱人的悲痛,为了家族的兴旺,毅然迎接挑战,在婆婆鲁氏(大太太)的鼎力帮助支持下拉拢心怀不轨的四爷牟宗昊……选举仪式在祠堂举行,大太太提出由儿媳妇姜振帼代表日新堂争夺掌门人,并用各种事实说服了各位老爷。二爷家月新堂早已高朋满座,各房太太们纷纷巴结二太太,月新堂杀鸡宰羊,万事俱备,只欠东风。祠堂,按四爷订的规矩,选举采取不记名的投豆方式。红豆、绿豆分别代表大太太和二爷。第一轮,红豆绿豆持平,竟冒出了一颗豌豆!四爷动员再投一次,结果却是姜振帼险中胜出。姜振帼最终艰难的当上的掌门人,掌理了家族门户。然而,如何应对家族内部的尔虞我诈,继承光大牟氏家业,成为考验少奶奶第一道难题。

  与此同时,一位读书人闯进了姜振帼的生活中。其人姓王,曾经参加过爱国学生运动,有着先进的思想和满腹抱负,因为躲避追捕回到家乡,深夜醉酒的四爷与王先生偶遇,生出另一段缘分。王先生暂时以教书糊口,大太太感念四爷对姜振帼的支持,提出拜托四爷替庄园里荒废学业的孩子们找新的私塾先生(原先生因牟昌与衍坤打架生事被辞),四爷想起了王先生,当下决定请这位风流英俊的先生作为安放在年轻寡妇姜振帼身边的一颗棋子。王先生带着独立、民主、平等的思想初到牟家,成为独特的一道风景。牟衍坤被几个少爷诬陷,误伤了王先生,姜振帼因为上回衍坤与牟昌动手,还心有余悸,这到现在又敢冒犯先生,情急之下,不问缘由,就动手打了牟衍坤,牟衍坤并不服气。王先生私下开导牟衍坤,使其了解到母亲对自己的用心良苦,被姜振帼获悉。姜振帼感念王先生对儿子的教导有方,亲临私塾拜谢。王先生知书达礼,行事不同凡人,少奶奶美丽聪明,干练果断,两个人相互欣赏,日久生情。不料,姜振帼和王先生的绯闻传遍庄园上下。大太太以过来人的切身经验告诫儿媳,唯有斩断情丝,守住家业才是她唯一的出路。姜振帼含泪答应一定死心,一定会让衍坤当上牟家的当家人。大太太露出欣慰的笑容,静静地靠在姜振帼的肩上魂回故里。

 

  大太太去世,令牟氏庄园当家的年轻寡妇姜振帼,陷入了孤立。在四爷看来,利用自己早先安插的孙管家和王先生,眼下正是他彻底铲除姜振帼的绝好时机,四爷一计不成,又生一计。四爷对二爷谎称大太太留下遗言,要赶走王先生……
作为当家人的姜振帼,在爱情和家族利益面前,她选择了后者;只是接受了牟先生的思想理念,却将爱情压抑在心中。后来,王先生离开庄园到海外留学,八年后返回庄园看望姜振帼时,又给少奶奶带了新兴工业发展的新理念,给长大的少爷小姐们带来了新的革命思想,为孩子们日后离开庄园、抗日救国奠定了思想基础。

  二爷牟宗升、四爷牟宗昊费尽各种心机刁难掌门人姜振帼,一次次出招,一次次被少奶奶化解,其重拳犹如打在棉花上。相反,在二爷牟宗升被土匪绑架、四爷牟宗昊被官府欺诈关押、五爷牟宗腾私藏戏子被戏班子告到官府时,少奶奶依然站出来,为几个爷遮挡风雨,承担起当家人的责任和义务,尽可能地调和家族内部的矛盾,最终让自己的几位叔叔心服口服地认可了她这个掌门人。

  对于牟氏家族的庄户,姜振帼采取刚柔并济的管理手段,一方面给他们生存的基本条件,同时也尽可能地从中获取利润。为了多收粮食,姜振帼引进优质良种、改进农业生产工具、修坝蓄水等,在一定时期内使家族呈现出繁荣景象。当儿子衍坤不在人世后,姜振帼开始考虑过继栾燕的儿子牟衍胜,培养牟家下一代的掌门人。她把祖训家史、土地经营管理的方法、治家理家的秘诀源源不断地传授给衍胜,希望他有一天能继承祖业,发展壮大。五年后,衍胜已深懂土地经营和治家之道,在正式移交掌门人的仪式上,苏晓红带来了抗日战争全面爆发的消息。国家兴亡,匹夫有责。衍胜在中华民族生死存亡的关头,放弃了牟家掌门人的位置,和苏晓红一起共赴延安,参加了八路军,奔赴抗日救国的战场。

  在那个风雨如磐的大时代中,牟氏家族也日渐衰落。官府、军阀的欺压,土匪盗贼的洗劫,日本鬼子的强行占领,让姜振帼心力交瘁。目睹了繁花凋谢、满目苍夷的家族败落景象,心有不甘却无力回天的少奶奶,在对她厮守了几十年圣洁爱情的王先生的劝说下,准备离开庄园。王先生将已经年老体衰的姜振帼抱上马车,姜振帼带上刚嫁到牟家时牟金送她的银簪,怀抱儿子衍坤的遗物,身边放着古琴和王先生送她的雨伞,两人在夕阳西下,暮色四合中,离开庄园,渐行渐远……

分集剧情:

第一集

  牟氏庄园年轻的当家人,日新堂的主人牟金病危,郎中将“速备后事”的药方给了其妻姜振帼。姜振帼沉着应变,对关注牟金生死、对庄园当家人位置虎视眈眈的二爷、四爷、五爷隐瞒了病情。送走了各房的几位爷,近乎崩溃的姜振帼压抑着悲痛的心情,在大管家易同林的提醒下,连夜查帐摸清家底,易同林带着下人悄悄准备着后事。姜振帼的婆婆大太太已预感到儿子牟金将不久人世,暗示姜振帼要保重身体,准备应对将要发生的灾难。

  以二爷为首的几个叔叔开始明里暗里探听虚实。几番折腾,终于确认牟金时日不多。各房的老爷太太为牟金死后谁做当家人猜测着,为自家日后的地位和命运盘算着,甚至设下圈套和阴谋,日新堂危机四伏。

  突然,丫环翠翠急报姜振帼,牟金醒了。

  第二集

  大雨倾盆的夜晚,一时回光反照的牟金手握牟家肥沃的泥土,撒手人寰,日新堂上下悲怆不已!噩耗传遍庄园。

  各房老爷太太怀着不同的心思来日新堂吊孝。身为二品官兼栖霞县商会会长的二爷想看姜振帼的难堪,派人请来了罗县长。吊孝期间,因来祭拜牟金的庄户过多,姜振帼无奈之下令易同林打开专为贵宾开启的穿堂门,此举掀起欣然大波,二爷就此要将慢待罗县长和不按祖训办事的姜振帼赶出牟氏庄园,幸得大太太及时出面,才得以挽回局面。而大太太回头却将姜振帼也痛斥一顿,令其委曲不已。

  牟金尸骨未寒,二爷想出招数,向姜振帼示威。

  第三集

  二爷声言牟金生前曾答应入秋借其日新堂粮仓使用,逼迫姜振帼速速腾空粮仓。面对二爷的咄咄逼人,姜振帼顾全大局,将粮仓借给了他。然而正值雨季,腾在外面的粮食被雨淋透。

  眼看雨季已至,因牟金的葬事引得农活失控,牟家面临损失。姜振帼大胆提出要将牟金提前下葬,以照顾农忙,此举自然又引发大太太及几个叔叔的争议,姜振帼晓以大义,陈其要害,这才平息众人意见,牟金得以提前下葬。但姜振帼此举却是又犯了众怒,二爷立誓要不择手段夺得牟氏庄园当家人位置。

  姜振帼一反常规骑驴下地亲督农活,为了抢收,鼓舞人心,姜振帼给庄户们加肉以示犒劳。结果,日新堂的粮食收得又快又干净,把月新堂和其他各房甩在后面。此举引来非议,二爷、四爷、五爷向大太太检举姜振帼所作所为不合家规,但都被大太太以各种名目给拦了回去。

  在四爷的激将下,二爷气愤之余暗渡陈仓,将日新堂和自己月新堂的地界强挪了几十寸,因此多占了日新堂几十亩地,借此给日新堂下马威。知其消息的姜振帼却心中有数,要众人不动身色,待秋后再跟二爷算账。

  第四集

  就在此时,牟衍坤却因为斗蛐蛐而和二爷儿子牟昌发生争执,失手将牟昌之头撞在石头上,牟昌就此昏迷不醒。牟衍坤自知闯下大祸,藏了起来。愤怒的二爷抬着晕迷的爱子直奔日新堂兴师问罪!

  牟昌依旧昏迷不醒,二太太哭得肝肠寸断,声称牟昌有事她也不活了。二爷更是大放厥词,一口咬定是日新堂护短把受教唆行凶,以下犯上的衍坤藏了起来。姜振帼虽然觉得委屈,但也罪责难当,惊恐万分。幸亏有太太出头,以及郎中及时给牟昌实施针灸醒来,一直咆哮着出了人命要去见官的二爷才稍稍平息下来,带着牟昌回家,并表示自己并不就此罢休。各房爷和太太们也终于各自散去。送走了众人,大太太声色俱厉的打发包括姜振帼在内的所有人去找衍坤。自知闯了大祸的衍坤一开始躲到后院,被菜花蛇咬伤后,不小心滑落地窖,昏过去。

  易同林终于找到牟衍坤。大太太看见被蛇咬伤,饥困交加,浑身发抖的衍坤潸然泪下,老少两人抱头痛哭。只不过小孩打架生事,当家的还尸骨未寒,孤儿寡母就四面楚歌,尤其二爷,还口口声声要拉着去见官,婆媳俩更坚定,时至今日,在这个庄园里生存乃逆水行舟,不进则退。不争只有死路一条。

  第五集

  二爷为谋当家的,到各家拉拢关系。栾燕偷偷将消息告诉姜振帼。姜振帼也在做各种探试。大太太分析,要想有胜算,拉拢四爷是唯一办法。但四爷垂涎姜振帼的美色已久,姜振帼心存忧虑,为了日新堂、为了儿子的将来,姜振帼借给四爷送酒之机,暗示四爷日新堂的人如能掌门,日后由四爷来暗中掌控,同时巧妙躲过了四爷的非礼。谁能胜算,在庄园里成了上下议论和担忧的事。二爷自以为胜券在握,迫不急待召集第二天祠堂议事。

  选举在即,整个牟氏庄园,上至老爷太太,下至伙房马夫都在为此日夜筹谋。东来福四爷自有打算,分不清风向的五太太害怕投错票、站错队,她到处套近乎,四下打探,但不是碰了软钉子,就是被人戏弄。日新堂的孙帐房也利用此事,暗设赌局,并把宝押在二爷身上。似乎风水转到了月新堂。

  大太太和姜振帼也做着周密的计划,不到最后,也不知道鹿死谁手。

第六集

  选举仪式在祠堂举行,大太太提出由儿媳妇姜振帼代表日新堂争夺掌门人,并用各种事实说服了各位老爷。二爷家月新堂早已高朋满座,各房太太们纷纷巴结二太太,月新堂杀鸡宰羊,万事俱备,只欠东风。祠堂,按四爷订的规矩,选举采取不记名的投豆方式。红豆、绿豆分别代表大太太和二爷。第一轮,红豆绿豆持平,竟冒出了一颗豌豆!四爷动员再投一次,结果却是姜振帼险中胜出。

  消息传来,二太太情绪失控,众人离去。孙帐房也赔了个精光。做为牟氏庄园新一代当家人的姜振帼借重提小刘庄粮库和东泊地界的事件,暂时制服了二爷怒火中烧的气焰后,坐上了当家人的位置!

  二爷意外落败,十分恼怒,他无法分辨两个声称与他结盟的兄弟,四爷、五爷,究竟谁是豌豆的主人?其实牟氏庄园除了二爷迷糊以外,其他人都心知肚明。

  当家人最终是牟金的妻子姜振帼,是所有人始料未及的,包括最精明的牟四爷。这样以来,当最有正义感的牟五爷还在为二爷在小刘庄粮仓和北泊地界耍阴谋不满,和五太太气愤不已时,原本跟姜振帼走得很近的栾燕夫妇,已经把将来与四爷分家的希望都寄托在这位新的当家的身上了。

  第七集

  二爷为了挽回面子,向姜振帼解释借粮仓和挪地界都是月新堂跟牟金有过节的大把头干的,表示已赶出家门,姜振帼借此含沙射影警告二爷别再打日新堂的歪主意。二爷无奈,只好忍痛赶走了自家的大把头。

  姜振帼新官上任,正好赶上秋收。她一边狠下大力气整顿家风,树立威信。一边积极鼓励庄户勤耕细作。

  四爷关键时刻投票选了姜振帼后,找姜振帼要回报,聪明的姜振帼一边悄悄让丫环翠翠赶快去叫四太太,一边与四爷巧妙周旋,当四爷欲强占姜振帼时,四太太推门进来,和四爷厮打在一起,四爷被抓伤。

  四爷气急败坏,找怒火未息的二爷密谋赶走日新堂的大管家易同林,断掉姜振帼治家理家之臂。

  九岁的牟衍坤任性向管家易同林支钱被拒,姜振帼借此狠心教训衍坤,牟家的规矩大于尊卑。

  姜振帼欲缓和各家的紧张关系,提出日新堂出全资大宴中秋,得到大太太的支持。四爷和丫环红鸯偷情,被翠翠撞到。

  第八集

  日新堂的中秋举措并没有赢得各房的一致认可。牟金去世的穿堂门事件,罗县长与日新堂结下误会,大太太想借机冰释前嫌。解铃还需系铃人,不想,二爷不肯出面宴请罗县长。为事情有转圜,姜振帼主动大太太陈明要害,不惜低声下气登门拜访罗县长,奈何罗县长不给情面。幸好五爷出得好主意,投其所好,才解决这个难题。

  中秋将近,姜振帼和栾燕去寺庙祈福,正要下山时遇雨,王先生怜香惜玉,托和尚送伞。虽然双方都未见过彼此真颜,但一段缘分就此在不经意间埋下。

  中秋大戏之时,牟氏庄园云集着栖霞县长,各乡绅名流,以及众族人庄户。四爷乘众人看戏之际,偷偷溜出戏园子与红鸯约会,不料东窗事发。二爷以为此事伤风败俗,气急之下,要严惩奸夫淫妇。消息不胫而走,一时间,庄园里沸沸扬扬。姜振帼以大局为重,息事宁人,一边稳住二爷,一边劝慰四太太。不料四爷非但不领情,反将此事全部矛头指向姜振帼,从此埋下祸根。

  第九集

  深夜醉酒的四爷与王先生偶遇,生出另一段缘分。

  四太太深知夫妻之间鱼死网破没有意思,表面并不为难四爷。四爷感念其宽宏大量,主动示好。两人分析事情的来龙去脉,越发觉得事出有因,全在姜振帼。四太太更是借机劝四爷要跟二爷消除间隙,否则无法对抗姜振帼,将大计无从施展。

  此时的姜振帼从易同林得知今年栖霞食收购价格萎靡,而各家也还在相互打压价出售。姜振帼决定着手联合各家省去中间商,统一将粮食卖到烟台最大的粮号去,以获取更大的利润空间。各房对此各执一词,在利益面前,由四爷起头,最终同意了统一卖粮的决定,但要姜振帼保证,如有损失由她一家承担。不想,四爷打算将计就计,让姜振帼吃不了,兜着走。

  第十集

  二爷一边欣赏姜振帼治家的气度,一边为此郁结不已。四爷借此向二爷低头赔罪,兄弟俩终于重修旧好,再次结成同盟。

  大太太感念四爷对姜振帼的支持,提出拜托四爷替庄园里荒废学业的孩子们找新的私塾先生(原先生因牟昌与衍坤打架生事被辞),四爷想起了王先生,当下决定请这位风流英俊的先生作为安放在年轻寡妇姜振帼身边的一颗棋子。

  王先生带着独立、民主、平等的思想初到牟家,成为独特的一道风景。牟衍坤被几个少爷诬陷,误伤了王先生,姜振帼因为上回衍坤与牟昌动手,还心有余悸,这到现在又敢冒犯先生,情急之下,不问缘由,就动手打了牟衍坤,牟衍坤并不服气。王先生私下开导牟衍坤,使其了解到母亲对自己的用心良苦,被姜振帼获悉。姜振帼感念王先生对儿子的教导有方,亲临私塾拜谢,但两人在教育孩子的问题上还有分歧。正在此时,易同林带来易春送粮出事的消息!

第十一集

  原来,易春押送的粮食到了粮号,被抽出里面竟然有陈粮参杂,粮号退回了所有粮食,消息在道上传开,对牟家声誉影响十分恶劣。各房爷们就此向姜振帼兴师问罪。易同林为保侄子易春,主动担下失职之罪;而大太太也为保姜振帼,将易同林治了重罪,抽地封门并赶出了栖霞。知道其事的易春因不堪对有如生父的易同林的内疚之责,上吊自尽。

  姜振帼逃过重罪,却仍要受罚,被关进牟氏宗堂罚抄经书禁闭一个月。姜振帼深谙这其间另有蹊跷,易同林和易春不过代为受过。她让前来探视的栾燕代为补偿,却被易同林拒绝,姜振帼这才知道易同林一家的悲剧何等凄凉,甚为震惊。

  而阴谋此事的四爷一边向二爷慨叹大太太护犊子,便宜了姜振帼;一边暗中买通其它中间商,将牟家因信誉问题而搁置,粮食低价卖出,从中提成挣了个钵满盆满。四爷既当了好人赚了大洋,还整治了姜振帼,此番一非但举数得,还神不知鬼不觉。

  第十二集

  牟衍坤在姜振帼被禁闭时被牟昌等欺负,幸得王先生帮助才使事态不致严重,姜振帼知其事从庙堂出来后,上门感谢王先生。这一切却被四爷知晓,四爷对自己设下王先生这粒棋子发生的效应而自鸣得意,只等时机成熟,便要对姜振帼发难了。

  易同林走了,日新堂管家职位空缺。姜振帼将参与四爷“换粮”阴谋一事的孙账房立为了新管家。四爷认为适时敲打孙管家,约其喝酒,并要其不忘前事,继续为自己效劳。

  姜振帼暗中派日新堂大把头张腊八调查粮号退粮的真情。此时,庄园上下已经有流传姜振帼与王先生的流言蜚语兴起。而此时,二爷的女儿小嫚却二度克夫,人也变得痴痴呆呆,只知在棋中生活。二爷找到媒婆欲为其再相亲,却因为小嫚克夫前因,媒婆也有些无能为力。姜振帼却劝解小嫚,却没有想到自己在小嫚的棋局及话语中反而得到感悟,她劝二爷夫妇不要执着嫁女。

  第十三集

  二爷不听姜振帼的劝阻。害得小嫚在父母、亲人的重压之下选择了解脱——自尽。小嫚的死让庄园众女人感受到做女人不易,做庄园笼中鸟更是难上加难。而姜振帼在小嫚的死中感到儿女的重要,她将自己因家事繁忙而疏忽的牟衍坤和牟衍淑紧抱怀中,对二人深表母亲的歉意。

  小嫚之死引起姜振帼对自己一双儿女的担忧,她经常找王先生讨教教育儿女之道。一天晚上姜振帼发现儿子衍坤有和小嫚死前类似的举动,急忙到私塾找王先生询问如何消除儿子衍坤的精神抑郁,深夜从私塾返回时,碰巧被打完麻将从月新堂出来的四太太、五太太看见。

  第十四集

  一时间,姜振帼和王先生的绯闻传遍庄园上下。王先生也偶然听到了这些传言,为了保护姜振帼的名声,提出离开庄园,姜振帼以人正不怕影子斜挽留王先生。

  二爷、四爷、五爷一起找身体虚弱的大太太告状,以败坏牟家门风为名要求惩治姜振帼,让出掌门人的位置,大太太以没有真凭实据为由挡回了各位老爷的发难,但气火攻心,病情加重。大太太自感到时日不长了,单独约见四爷,告诫四爷别打日新堂的主意,否则变成厉鬼也不会饶他,同时暗中让鲁妈窥看姜振帼的举动,发现了一些让人扑风捉影的迹象,心急如焚,急忙召来姜振帼。面对委屈万分的儿媳妇,大太太以过来人的切身经验告诫儿媳,唯有斩断情丝,守住家业才是她唯一的出路。姜振帼含泪答应一定死心,一定会让衍坤当上牟家的当家人。大太太露出欣慰的笑容,静静地靠在姜振帼的肩上魂回故里。

  大太太去世,易同林一去不返,牟氏庄园当家的年轻寡妇姜振帼,既没了靠山,也没了左膀右臂。在四爷看来,利用自己早先安插的孙管家和王先生,眼下正是他彻底铲除姜振帼的绝好时机,四爷一计不成,又生一计。

  四爷对二爷谎称大太太留下遗言,要赶走王先生。姜振帼相信“清者清,浊者浊”,也深知“欲盖弥彰”的道理,并不理会。二爷恼羞成怒,同意与四爷联手清理门户,赶走王先生。二爷此举,正中四爷下怀。

  二爷的管家李连田在德禄药店买了砒霜,交给孙管家。孙管家受四爷胁迫,如果不按计行事,喝下砒霜的人只能是自己……

  第十五集

  二爷万万不会想到,德禄药店的老板是四爷的死党,详细记录了李连田买砒霜的细节,并同其它帐目一起,送到警署备案了。此事若是败露,背上杀人的嫌疑的二爷从此一定无缘当家人,风水自然该轮到四爷,这才是四爷真正的如意算盘。

  孙管家依计行事,却阴差阳差地毒死了树根,而且被潘马夫和姜振帼的贴身侍女翠翠知道了内情。孙管家想让潘马夫带着翠翠远走高飞,翠翠放心不下姜振帼,不愿意离开。孙管家再次受到四爷的威逼,走投无路之下,决定杀人灭口。

  树根之死,二爷发现四爷没有按照事先约定,针对王先生,而是指向了姜振帼,愤然指责四爷。四爷避实就虚,分析两人已是一条船上的人,当务之急是要化解共同面临的危机。二爷为了保全自己,只好决定先帮孙管家杀人灭口,再找四爷算帐。

  姜振帼及时赶到毒打翠翠和潘马夫的囚室,与几位老爷发生争执,二爷先发制人,以潘马夫和翠翠“通奸”为名整顿家风,一边指使孙管家痛下毒手,一边拖延时间向姜振帼发难。幸得王先生及时赶到,以法律的威力制止了毒打行为。姜振帼让人把奄奄一息的翠翠送回潘马夫家中养伤。翠翠醒来,求见姜振帼。

  潘马夫告诉姜振帼翠翠以死求见,姜振帼赶到潘马夫家,翠翠说出树根之死的真象后咽气,姜振帼怒火中生,回庄园“关门打狗”。

第十六集

  牟家祠堂里,在证据证人面前,孙管家承认了粮号退粮及树根之死都是自己干的,但拒不供出幕后指使人。姜振帼一边派牟银请官兵来牟家处置杀人案件,一边请各位老爷到祠堂议事。

  二爷闻声赶紧藏起管家李连田,和四爷共守同盟。面对孙管家,二爷、四爷话里暗示说出来真情一家老小都得死,孙管家再次供认所有的事情都是自己干的,然后撞柱而死。吓得一身冷汗的二爷、四爷如释重负。姜振帼警告各位:事情并没有了结,有谁再打日新堂的主意,要他的脑袋。

  从血雨腥风中醒来的牟二爷,终于看清了一奶同胞的牟四爷的狼子野心。为避免做再掀风波,伤及无辜,二爷从此再也不敢与之为伍。

  而日新堂也因此元气大伤,庄户们看到以往忠心侍主的下人们一个个无辜地卷入各房斗争的漩涡里,成为受害者,人心开始涣散,令姜振帼一时难从感怀悲伤的情绪中走出来。王先生目睹了姜振帼身边此消彼长,风起云涌的家族争斗,他本性使然不愿陷入其中,也不忍自己的存在给姜振帼带来困扰,此时,王先生收到妹妹慧芸的来信,信中带来五四运动爆发的消息,王先生考虑再三,向姜振帼提出辞行,不想姜振帼欣然同意,王先生深感意外……

  栾燕怀有身孕,消息传来,姜振帼稍感欣慰。栾燕劝姜振帼把易同林请回来,重振日新堂,姜振帼放下重重顾虑,亲自赶赴易家。不料,易同林已经病入膏肓。为弥补内心对易同林、易春的歉疚,姜振帼将易春之女小水带回家当养女。

  王先生看到无功而返的姜振帼,心有怜惜。犹豫之中,志在四方的王先生还是告诉姜振帼马上要离开参加“五四”爱国运动的决定,并安排刚刚女子师范毕业的妹妹慧芸来牟家承担教育孩子们的任务。姜振帼百感交集,把亲手织的围巾送给王先生,王先生被姜振帼的柔情感动,深情地告诉姜振帼,他的心会永远留在庄园。在王先生动情的古琴声中,姜振帼留下幸福的也是悲伤的眼泪。

  第十七集

  八年后,孩子们都长大成人。姜振帼已稳执家政,仍下地亲督农活和劳动工具的改进。

  二爷出门喝酒,与孙二麻子相遇,两人比富,孙二麻子被二爷弄的狼狈不堪,结下怨恨。

  各房老爷太太们看着儿女初长成,也已经开始张罗婚事,二爷更是首当其冲,忙着为牟昌娶亲盖少爷楼,其他各房也要纷纷效仿。按规矩,二爷将此打算告知姜振帼。姜振帼以眼下干旱连连,眼看下半年有可能颗粒无收,族人、庄户吃不上饭,而园子里还忙着盖楼,过于铺张为名驳回,建议二爷在庄园现有的九百多间房屋中寻找合适的修整作为少爷楼。二爷虽然心有不甘,却也无可奈何。

  时逢五爷五十岁大寿,五爷生平最大的爱好就是唱戏,他借此力求请戏班子进园子热闹一番,二爷以各种族规宗法反对,在四爷和姜振帼的调解下,五爷如愿以偿,戏班子终得以顺利进园子。

  第十八集

  戏班子进庄园后,瞬间热闹了起来。正是青春年少的少爷小姐们跟红男绿女的戏子很快相映成辉。牟昌更是一眼就看中了戏班子的当家花旦春桃。

  姜振帼在慧芸的启发下,知道了修水坝可以旱涝保收。继而召开祠堂议事,以联合各房修坝蓄水,以确保农田灌溉为由,要各房利用农闲出钱出力。各房爷均以各种名目推诿。姜振帼只好让各房拨劳力,日新堂出资,年终按工到帐房领粮食,这才得以成事。

  庄园外庄户们修大坝如火如荼,庄园里的祝寿戏也十分热闹。牟昌与五爷合计,将戏子桃花偷偷留在牟家。

  戏班老板发现春桃不见,找五爷要人,五爷不肯承认。无奈,戏班老板巧施计策将牟家告到官府。罗县长找二爷通风报信,二爷不知道五爷所为,向罗县长保证这事肯定是子虚乌有,罗县长在二爷的保证下带戏班老板来牟家搜人。

  第十九集

  不料官府在牟家找到了春桃,令罗县长和二爷都陷入尴尬境地。

  姜振帼马上站出来替五爷承担全部责任,说是自己私下留下的春桃,跟任何人都无关。并私下向罗县长保证,自有办法让戏班老板撤销诉状……

  眼看以成定局,春桃在跟戏班老板离开栖霞的前一夜,与牟昌共唱一曲《霸王别姬》,一种情愫种在两人心间……

  尽管姜振帼已经防范于未然,早早蓄水以防大旱,但孙二麻子的三百亩地却是引水灌溉的必经之地,换做往年,也相安无事,可此番孙二麻子刚受了二爷的戏弄和鄙视,任凭姜振帼想尽办法,也没能说动他借过。无奈之下,只好出下策,派人为好赌的孙二麻子的儿子孙全设下赌局。

  第二十集

  孙全输掉了三百亩地。孙二麻子一气之下没有再能活过来,孙全如梦初醒,知道是自己中了牟家的计,发誓要报仇雪恨。

  大旱年随之而来的灾民比往年多很多,姜振帼忧虑之时,王先生从英国留学回国,风尘仆仆赶到庄园。王先生给庄园里长大的孩子们带来了进步思想、先进观念,使孩子们有了忧国忧民的意识。

  姜振帼提出为了应对灾民在往年惯例基础上,各房再多出一千斤粮食,遭到大家反对。

  孙全投奔当土匪的哥哥孙大落草为寇,为替父报仇,哥俩怂恿土匪头子张二猛打劫牟家。

  灾民果然来势凶猛,各家都派人出去赊粥。孙大、孙全带着土匪混在灾民群里,寻找下手的机会。

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